Existe un gran número de creencias populares con bases supuestamente científicas. Y si bien muchas de ellas ya han sido refutadas hace ya algún tiempo atrás, estos rumores parecen no desaparecer.

Esta es una lista de los más destacados mitos que siguen circulando por ahí, pero que en realidad NO son ciertos.


 

1. Los humanos sólo usamos el 10% de nuestro cerebro

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Es cierto que hay una gran cantidad de cosas que no sabemos acerca del cerebro, pero sin duda algo que sí sabemos es que usamos todo nuestro cerebro. Incluso si antes no teníamos la suficiente capacidad para demostrar mediante escáneres cerebrales y para demostrar esta cifra… la creencia de que sólo usamos el 10% es completamente falsa, esto ni siquiera tiene sentido usando simple lógica. Aunque el cerebro adulto sólo pesa poco más de 1Kg , es increíblemente energéticamente exigente, y requiere aproximadamente el 20% de todo el oxígeno y la glucosa que entra en nuestro cuerpo. Es muy poco probable que el cerebro haya evolucionado como lo ha hecho si fuese en su mayoría inútil.

Además, no hay evidencia de que alguna vez a alguien le diagnosticaran un tumor cerebral, y se le dijera: «¡Buenas noticias! El tumor se encuentra en una parte que no se utiliza!» Un traumatismo en el cerebro también raras veces tendría consecuencias devastadoras si en su mayoría no fuese usado, son muy pocos los sobrevivientes a heridas de bala en la cabeza, que incluso no dejan de tener algunos efectos secundarios graves .

Si bien es posible que no esté utilizando cada pedacito de su cerebro en todo momento, sí es más que seguro que habrá usado todo el cerebro a lo largo de todo un día. Sentir que alguien no está a la altura de su potencial es un asunto diferente, pero eso todavía no significa que no están usando su todo su cerebro cada día.


2. Existe un «Lado oscuro de la luna»

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Dejando de lado al excelente album de Pink Floyd «The dark side of the moon»… Desde nuestra perspectiva en la Tierra, somos capaces de ver alrededor de un 59% de la superficie de la luna (aunque no todo al mismo tiempo). El 41% restante está completamente oculto desde nuestro punto de vista. Ahora… Que el 41% debe estar envuelto en una oscuridad congelante, condenado a nunca sentir el calor del sol, ¿Ocurre esto??? -Pues, no.

Esta confusión se debe al fenómeno de «gradiente gravitatorio», lo que hace parecer como si la luna no girara. La luna realmente sí está girando, pero muy lentamente, completando una rotación en aproximadamente la cantidad de tiempo que toma para hacer una revolución alrededor de la Tierra (27.32 días). Mientras que uno de los lados (más o menos) siempre está protegido de la Tierra, que no tiene nada que ver con la cantidad de luz solar que recibe. Después de todo, nosotros tenemos diferentes fases lunares.

A excepción del caso de un eclipse lunar, la luz del sol cae en medio de la luna (exactamente cómo la mitad de la Tierra recibe la luz del día a la vez) esto ocurre todo el tiempo. Mientras que el Sol ilumina completamente la cara de la luna que se ve, es lo que apropiadamente llamamos «luna llena». Cuando la totalidad o parte de la luna parecen faltar, es porque los rayos solares están cayendo en el lado de la Luna que no podemos ver. Si bien es una región que podríamos llamar «la cara oculta de la luna» esta cara no es ni más ni menos oscura que el lado que podemos ver.


3. La luna llena afecta el comportamiento humano

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Este ha sido un mito que viene de muchos años atrás, sobre todo entre las personas que trabajan con personas mayores o con alguna discapacidad mental, quienes refieren que la luna llena genera un extraño comportamiento en las personas. Este mito tiene una amplia variedad de supuestas causas, entre ellas…  se dice que el agua en el cerebro se ve afectado por las fuerzas gravitacionales de la Luna (similar a lo que ocurre cuando hay marea alta). Muchas personas afirman que los crímenes violentos aumentan durante este periodo, incluso en estaciones de policía en el Reino Unido alguna vez aumentaron la dotación de personal en luna llena para prepararse a la llegada de crímenes y accidentes.

El tema ha sido estudiado muchas veces, y se ha encontrado una correlación muy limitada entre la luna llena y el aumento de algún comportamiento errático. Ninguna causalidad directa ha sido descubierta. Por otro lado, estudios han demostrado de hecho que el aumento de la delincuencia en luna llena, se explicó normalmente por la caída en algún día festivo o fin de semana. Una vez que se tuvo todo esto en cuenta, la correlación desapareció.

Entonces no hay nada de qué preocuparse acerca de tener algún comportamiento extraño en luna llena, a menos claro que usted sea un hombre lobo.


4. El azucar vuelve a los niños hiper-activos

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Observar una fiesta de cumpleaños, donde encontramos torta, helados, caramelos, chocolates, es decir azúcar a montones… haría pensar a cualquiera que esto influencia su hiper-actividad. En realidad no existe mucha evidencia para sugerir que el llamado «golpe de azúcar» sea real en los niños (dejando de lado algunos casos de trastorno de insulina o ciertos trastornos psiquiátricos). El aumento de energía apreciado luego de las fiestas de cumpleaños o de fiestas como Halloween podría ser simplemente entusiasmo por conseguir una golosina o el hecho de estar cerca de otros niños, no necesariamente por el azúcar. Lo que sí es posible, es que otros ingredientes, como la cafeína, sean los culpables de su hiper-actividad.

Eso no quiere decir que el consumo de azúcar no debe ser limitado. Un estadounidense promedio consume unos 70Kg de azúcar al año. A modo de comparación, los estadounidenses hace 200 años consumían alrededor de 2Kg de azúcar por año. El exceso de azúcar está asociado con el aumento de peso, resistencia a la insulina, hipertensión, e incluso a tener un mayor riesgo en ciertos tipos de cáncer.


5. Un rayo no cae en el mismo lugar 2 veces.

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Este es un dicho bastante común, ya lo decía Calamaro en su canción «Una bomba»… Lo cierto es que este modismo se refiere a que si algo malo pasó una vez, no puede pasar otra vez. Pero esto por desgracia, no tiene nada que ver con la caída de los rayos.

Un rayo es una enorme descarga electrostática en búsqueda de un camino hacia tierra, y no está particularmente interesado en si este lugar se ha visto afectada antes o no. Los objetos más altos, como los árboles y rascacielos, son por lo general los objetivos de elección porque hay una distancia más corta entre ese objeto y el origen del rayo. El árbol más alto en un bosque puede llegar a ser golpeado varias veces hasta que pase la tormenta. De hecho, un rayo cae sobre el edificio Empire State de 100 veces al año.

La NASA ha publicado un estudio en el año 2003,  analizando 386 rayos de nube a tierra y encontró que más de un tercio de estos rayos se ramificaron y golpearon varios lugares a la vez. Así que no sólo el rayo puede golpear el mismo lugar más de 2 veces, sino que también puede atacar más de 2 lugares al mismo tiempo.


6. Dejar caer una moneda desde un edificio alto podría matar a alguien.

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Si va a ir a la parte superior del edificio Empire State (esperemos que sea después de haber sido atacado por los rayos) y lanza una moneda a la acera, no va a matar a nadie. Una moneda en promedio pesa sólo unos pocos gramos, siendo tan ligero y de forma circular y plana no posee una buena aerodinámica. La moneda caería, giraría, se frenaría por el aire, y al momento de llegar tendría una velocidad relativamente baja de unos 105Km/h… si le cayera a una persona, le ocasionaría un golpe en la cabeza, fastidioso eso sí, pero de ninguna manera  letal.

Sin embargo, objetos más pesados o con una mayor aerodinámica, sí incrementarían su velocidad terminal, lo que podría ocasionar un daño más grande. Es por eso que en zonas de construcción se exige contar con cascos de protección con el fin de evitar sufrir daños antes eventuales caídas de rocas o pernos desde mayores alturas.


7. El cabello y las uñas siguen creciendo después de que uno ha muerto

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Para que las uñas y el cabello sigan creciendo después de que alguien ha muerto, la persona tendría que seguir comiendo y digiriendo los nutrientes para poder realizar los procesos celulares involucrados en el crecimiento de cabello y las uñas. Pero… todo eso es contradictorio con el hecho de «estar muerto». Así que no hay forma de que el cuerpo esté produciendo más queratina con el fin de hacer crecer que el pelo y las uñas.

Sin embargo, la piel y el cabello pueden parecer crecer post-mortem. A medida que la piel muerta comienza a secarse, se retrae y se aleja de los ejes del pelo y de las uñas. El cabello y las uñas no se ven afectados por la falta de humedad y no se contraen, lo que puede hacer que parezca como si hubieran crecido. Esto también hace que los hombres recién afeitados parecieran tener comienzos de barba luego de fallecer. Es por eso que muchas funerarias aplican crema hidratante después de que el cadáver ha sido lavado con el fin de reducir la cantidad de secado antes de la ceremonia conmemorativa.


8. Sacarte conejos te ocasiona artritis.

conejos

Si bien tiene sentido aparente que empujar y estirar las articulaciones repetidamente para hacerlas sonar llevaría finalmente a la osteoartritis, (que es un doloroso deterioro de las articulaciones) los estudios que se han realizado sobre el tema no han sido capaces de demostrar una conexión. En 1998, Donald Unger publicó un artículo que reveló que había estado combatiendo los nudillos de la mano izquierda todos los días durante 60 años, pero no en todos los de su derecha. No hubo diferencia en la salud de las articulaciones entre las dos manos, y Unger recibió el Premio Ig Nobel en medicina el 2009 por su trabajo.

El líquido sinovial es una sustancia que actúa como un cojín y reduce la fricción en las articulaciones sinoviales, tales como los nudillos, codos, rodillas y caderas. Cuando las articulaciones se estiran y la cápsula articular separa, la disminución de la presión dentro de la cápsula libera gas, formando una burbuja para compensar el espacio muerto. Al pulsar sobre la articulación se puede crear un chasquido audible fuerte como cuando se rompe la burbuja y la cápsula de retorno regresa a su tamaño normal. Si se siente dolor al hacer sonar alguna articulación,  esto puede indicar que se encuentra dañada y se necesita tratamiento. El sonido de craqueo también puede provenir de los tendones, y pueden reducir su fuerza con el tiempo.


9. Puede tomar hasta 7 años digerir un chicle (goma de mascar)

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Esto no es cierto. De hecho, usted ni siquiera la digiere del todo. Aparte de una pequeña cantidad de edulcorantes y saborizantes, realmente no hay mucho en el interior de la goma que el cuerpo humano realmente puede descomponer y usar. La mayor parte de la goma está hecho de polímeros de caucho conocidos como elastómeros junto con ingredientes a base de aceite de glicerina y vegetales que mantienen la goma suave y húmeda. Una vez que el cuerpo ha extraído lo poco que puede de la goma, el resto pasa de largo como un residuo, hasta ser expulsado.

Sin embargo, esto no significa que ingerir chicle sea una buena idea. La ingestión de grandes cantidades de goma de mascar puede causar estreñimiento y obstrucción gastrointestinal que necesita ser eliminada por un médico. La goma también puede fusionarse con otros elementos no digeribles en el tracto digestivo, tales como monedas, juguetes pequeños, o cáscaras de semillas de girasol afiladas, que podrían contribuir a una obstrucción o incluso generar alguna lesión gastrointestinal.

Si bien el chicle no se quedará en su intestino durante siete años, probablemente sea mejor idea escupirla en un tacho de basura. Tampoco es buena idea darles chicle a los niños que no están en edad suficiente que asegure que no la tragarán.


10. Los antibióticos matan a los virus

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Éste tema aparece en cada temporada de resfríos y gripes. Los antibióticos, por su propia definición, matan a las bacterias. El resfrío común y la gripe son ocasionadas por un virus y no se ven afectados por el uso de antibióticos. Algunas personas podrían pensar que tomar antibióticos podría ser útil hasta cierto punto, pero querer tomarlos para una enfermedad viral, es algo totalmente equivocado y en realidad hasta podrían provocar más problemas. Tomar antibióticos de forma contraria a su uso previsto o en una mayor dosis podría causar que otras bacterias comunes en el cuerpo puedan convertirse en resistentes a estos medicamentos,. Esto podría crear «superbacterias» que causarían enfermedades mucho peores que la inicial.

El «Centro para el control y prevención de enfermedades» (CDC) ha informado que los médicos recetan decenas de millones de prescripciones de antibióticos cada año por enfermedades virales. Esto se debe en parte a la incertidumbre de la causa y a la exigencia de los propios pacientes (o padres de los niños enfermos). Algunos médicos son un poco más justificados en la prescripción de antibióticos para una condición que puede ser bacteriana o viral, para no hacer que los pacientes tengan que esperar varios días por los resultados de laboratorio que determinen la causa. Sin embargo, es importante que los pacientes comprendan que los antibióticos no matan a los virus y así no exijan medicamentos que probablemente les haga más daño.


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Fuente: IFLS traducido por DebeVerse

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