La sonda espacial Dawn, de la NASA ha llegado este 6 de marzo al planeta enano Ceres y ha mostrado un fenómeno que los científicos aún no pueden explicar.

Ceres es el más pequeño de los planetas enanos dentro del sistema solar y se ubica en el cinturón de asteroides en órbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter.

Comparación de tamaños entre Ceres, La Luna y La Tierra

Comparación de tamaños entre Ceres, La Luna y La Tierra

La sonda se está aproximando cada vez más al planeta para instalarse en su primera órbita a unos 13500 kilómetros de su superficie.

sonda

 

Esta imagen fue tomada hace una semana cuando la sonda estaba todavía a unos 22.000 kilómetros de la superficie:

ceres 2

En la imagen se aprecia claramente 2 puntos brillantes que resaltan de su oscuro paisaje.

Los científicos aún no han logrado dar una clara explicación de este fenómeno y tampoco han querido dar la ubicación exacta refiriéndose simplemente como “Región 5”.

ceres 3

En un inicio se pensó que pudiera ser hielo que refleja la luz solar, pero el hielo no sería estable en un cuerpo sin atmósfera como el de Ceres. Otra sugerencia es que puedan ser sales dejadas atrás luego de que los hielos se evaporaron.

ceres

La sonda Dawn llevará a cabo una intensa misión de observación a partir de esta semana y sus resultados estarán disponibles a principios de mayo. Los científicos deberían entonces poder decir algo más preciso sobre Ceres y sus fascinantes puntos.

Via Mashable


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