Las prácticas de escarificación ahora son ilegales en las grandes ciudades como Cotonou en Benin, África Occidental

Pero sigue siendo popular en las aldeas rurales de Holi, Somba, Fulani y Fon

Las cicatrices son un signo de fortaleza e identifica qué la tribu pertenece a una persona.

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También se cree que lleva a la gente a tener buena suerte y protección contra el mal

Los bebés serán marcados si están enfermos para deshacerse de los malos espíritus y enseñarles que la vida puede ser dolorosa.

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Mirando tímidamente a la cámara, que llevaba un pañuelo de colores y una sonrisa tímida, esta niña muestra el “arte de morir” de los tatuajes tribales grabados en su rostro.

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Los inkings y cicatrices grabadas en la piel se consideran arte corporal en los africanos occidentales que viven en aldeas remotas.

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El corte de la piel para crear una cicatriz también se cree que es una manera de liberar los espíritus malignos del cuerpo.

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El fotógrafo francés Eric Lafforgue capturó una serie de imágenes que hacen reflexionar, y que revelan las tradiciones y creencias que hay detrás de los tatuajes en la región de Benin.

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Eric dijo: “Es un arte moribundo que hoy solo se lleva a cabo en las aldeas rurales. Holi, Somba, Fulani y Fon”.

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Viajó a estos pueblos y se enteró de que la gente de allí permanecen orgullosos de las tradiciones y creencias que rodean el arte corporal.

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El fotógrafo se enteró de que los tatuajes – a menudo con motivos geométricos y diseños complejos – revelan que la tribu pertenece a una persona determinada y son símbolos de la belleza y de fuerza.

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Eric explicó: ‘Todos a través de Benin, casi cada hombre o mujer lleva un patrón específico de la cicatriz en la cara para marcar su pertenencia tribal.

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En el pasado, cuando las diferentes tribus de la región estaban en guerra, ayudaron a los guerreros a identificar quién era amigo y quién era el enemigo.

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Un hombre dijo a Eric que también ayudó a identificar a sus muertos en el momento.

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‘Después de las luchas de nuestros antepasados podían reconocer fácilmente los guerreros muertos y dar a los funerales adecuados en función de su clan, “explicó.

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Los bebés pueden ser cortadas cuando están enfermos o se niegan a comer con el fin de deshacer de ellos el mal.

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Mientras tanto, para confirmar cuando un niño nace sin problemas, un corte en forma de una pequeña línea horizontal se realiza en medio de su mejilla izquierda.

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Eric dijo que un corte en un bebé para crear una cicatriz es visto como una ‘forma de pasar un mensaje a él, para educar que el mundo es dura, y tiene que estar listo para sufrir.

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Muchas de las personas creen que las cicatrices les ofrecen protección – la creencia de que en parte tiene sus raíces en el comercio de esclavos.

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Los comerciantes de esclavos europeos prefieren comprar personas cuyos rostros estaban sin cicatrices, como un rostro natural fue visto como una señal de que estaban en buen estado de salud.

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Hoy en día, las tribus de personas siguen creyendo que las marcas pueden atraer la buena suerte y protección.

En Holi, las escarificaciones son populares en el estómago de la mujer como una marca de la belleza y en la creencia de que cuantas más cicatrices tienes, más hijos pueden dar a luz..

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Como algunos de los diseños elaborados puede tomar tres días, también son un testimonio de la fuerza de la mujer.

Una vez que la escarificación es completa, la mujer está lista para el matrimonio.
Lo mismo se aplica en la tribu Otammari y las mujeres no se dan más escarificaciones en sus espaldas cuando caen embarazadas para traer buena suerte y buena salud.

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Para los hombres de la tribu Otammari, sus cicatrices elaboradas a través de sus rostros y cuerpos son también un signo de su fuerza y hacerlos más atractivos.
Eric dijo: “Las mujeres aman las marcas en los hombres por lo que es una gran manera de casarse con una mujer hermosa.

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Se necesitan miles de cortes para cubrir un cuerpo. Las cicatrices se cree que son sagradas y el “maestro de la cicatriz’ adivina qué patrón se hizo lanzando proyectiles en el suelo y ver cómo aterrizan.

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La forma que estén en inspirará el patrón que luego corta. Los mejores patrones son los que cambian en función de la luz ‘.

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Las heridas se hacen usando una herramienta que se cree que tiene poderes mágicos y llenos de una mezcla de carbón y de aceite de palma llamada ‘chocho’ para crear tatuajes duran.

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Dada la forma dolorosa que los tatuajes son creados – y el riesgo de contraer la enfermedad desde el corte a todos con la misma cuchilla – las prácticas de escarificación ahora son ilegales en las grandes ciudades como Cotonou.


Vía: dailymail


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